Gem, set, meč (igra, niz, dvoboj) – Hrvaška: Kako sta bili osvojeni dve sloviti „skledi za solato”

Gem, set, meč (igra, niz, dvoboj) – Hrvaška: Kako sta bili osvojeni dve sloviti „skledi za solato”

Senzacionalna wimbledonska pot Gorana Ivaniševića leta 2001, ko je kot edini igralec v zgodovini legendarnega turnirja na travi prišel do naslova s povabilom, pariški sanjski teden Ive Majoli, ko je leta 1997 osvojila Roland Garros, hrvaške sanje Marina Čilića v Ameriki leta 2014 in slavje na US Open, 10 grend slam naslovov v igri dvojic, ki so jih osvojili Mirjana Lučić-Baroni, Ivan Dodig, Mate Pavić, Dragutin Mitić in Nikola Pilić ter številni asi najboljšega serverja na svetu Iva Karlovića je samo nekaj sličic hrvaškega tenisa, ki izvabijo solze veselja na obrazih vseh ljubiteljev športa.

 

Poleg uspehov v konkurenci posameznikov in igri dvojic je Hrvaška ena od samo desetih držav, ki so vsaj dvakrat zmagale na najstarejšem ekipnem teniškem tekmovanju na svetu – Davisovem pokalu.

Davis Cup
Mario Ćužić

Država s prekrasnimi plažami, turkizno bistrim morjem, neskončnimi zelenimi gozdovi in vrhunsko gastronomijo je prava teniška velesila. Hrvaška in majhna rumena kosmata žogica se imata radi že od konca 19. stoletja, ko se je na terenih v Zagrebu, Osijeku, Karlovcu, Gospiću, Zadru in Splitu začela tradicija igranja tenisa, nekaj desetletij pozneje pa so v svetu „belega športa” prevladovali štirje hrvaški teniški mušketirji: Franjo Punčec, Josip Palada, Franjo Kukuljević in Dragutin Mitić. Z loparjem so bili spretni kot D'Artagnan, Aramis, Porthos in Athos z mečem, kar potrjujejo tudi štiri finala evropske cone Davisovega pokala, ki so jih igrali leta 1936, 1938, 1939 in 1946.

 

Pravi nasledniki teh teniških umetnikov so se pojavili na začetku 21. stoletja.

Davis Cup
Paul Zimmer

94. Davisov pokal se je leta 2005 za Hrvaško začel senzacionalno. Zmaga v prvem krogu svetovne skupine v gosteh pri favoriziranih Združenih državah Amerike je osupnila športno javnost, kockasta teniška poezija pa se je nadaljevala na dveh domačih tekmovanjih v dragulju Sredozemlja, Splitu. Ne glede na to, da sta se obe tekmovanji začeli na enak način, z začetnim vodstvom Romunije in Rusije, je hrvaška reprezentanca ob pomoči navdušujoče publike v kultni dvorani Gripe zelo hitro razblinila sanje gostov o zmagi.

 

Potem ko je Ivan Ljubičić v splitskem kotlu v treh nizih premagal Rusa Nikolaja Davidenka, je Hrvaška prvič v zgodovini prišla v finale Davisovega pokala. Pot do teniškega Olimpa je peljala preko Slovaške. V treh dneh tekmovanja v Bratislavi je reprezentanca, v kateri so bili Mario Ančić, Ivan Ljubičić, Goran Ivanišević, Ivo Karlović in selektor Nikola Pilić, preživljala pravi športni triler.

 

Hrvaška je povedla z 1 : 0, nato so Slovaki izenačili, Hrvaška spet povedla z 2 : 1, Slovaki pa spet izenačili na 2 : 2. Teniška drama se je nadaljevala s petim dvobojem. Mario Ančić je v tem odločilnem dvoboju z Michalom Mertiňákom ostal trden kot dubrovniško obzidje in slavje se je lahko začelo. Slovita trofeja Davisovega pokala, znana tudi po nazivu „skleda za solato”, se je prvič znašla v hrvaških rokah.

Davis Cup
Mario Ćužić

Nova priložnost za osvojitev se je ponudila po 11 letih, Argentina pa je leta 2016 v finalu v zagrebški Areni razžalostila številne hrvaške navijače. Leto 2018 pa je bilo ponovno naklonjeno Hrvaški. V domačih tekmovanjih proti Kanadi, Kazahstanu in Združenim državam Amerike je Hrvaška igrala v Osijeku in Slavoniji, nato baročnem Varaždinu in na koncu v starodavnem Zadru, kjer si je priborila tretji finale Davisovega pokala.

Davis Cup
Mario Ćužić

Po sijajni zmagi v Lilleu proti Franciji s 3 : 1 je „skleda za solato” drugič nosila kvadratke, Marin Čilić, Borna Ćorić, Ivan Dodig, Mate Pavić in selektor Željko Krajan pa bodo ostali v spominu kot zadnje moštvo, ki je osvojilo Davisov pokal po starih pravilih.

 

Davis Cup
Mario Ćužić

Gem, set in meč – Hrvaška!