Rumena splitska rapsodija: najboljša evropska košarkarska ekipa 20. stoletja

Rumena splitska rapsodija: najboljša evropska košarkarska ekipa 20. stoletja

V Split se boste zaljubili zaradi njegove burne preteklosti in prekrasnih zgradb, ki izvirajo še iz časov rimskega cesarstva, zaradi kultne plaže Bačvice, na kateri so izumili picigin, zaradi prekrasnega pogleda na dalmatinske otoke in sprehoda po zelenih prostranstvih Marjana.

Split
Ivo Biočina

Samo 15 minut hoda od čarobne Dioklecijanove palače in Jupiterjevega svetišča pa se nahaja tudi košarkarsko svetišče. Na hribu Gripe, nedaleč od trdnjave z istim imenom, se nahaja Mala dvorana Gripe, v kateri je igrala najboljša evropska košarkarska ekipa 20. stoletja. Zgodba o hrvaški inačici Boston Celtics ali LA Lakers se je začela leta 1945 popolnoma slučajno. Igrišče, ki se nahaja v četrti Spinut, je bilo najprej domovanje ženske košarkarske ekipe, Splitčani pa so šteli košarko za šport, namenjen samo lepšemu spolu, ker so moški v glavnem igrali nogomet v Hajduku, veslali v Gusarju ali pa so se ukvarjali z jadranjem in vaterpolom.

 

To se je spremenilo leta 1964, ko je košarkarski klub Split prišel v prvo ligo bivše države. Takrat se je začel vzpon košarkarskega giganta. S preselitvijo v dvorano Gripe in s prihodom takratnega sponzorja Jugoplastike se je začela rapsodija v rumenem.

 

Prvi veliki evropski finale v pokalu evropskih prvakov leta 1972 z Ignisom so izgubili za samo minimalnega pol koša razlike (69 : 70), zbiranje velikih trofej se je začelo nekaj let pozneje. Generacija splitskih košarkarjev na čelu z Ratom Tvrdićem in Željkom Jerkovim je osvojila dvakrat zapored pokal Radivoja Koraća (1976 in 1977).

 

Ti dogodki so bili kot uvertura za crescendo, ki je sledil ob koncu osemdesetih let prejšnjega stoletja. Vrstili so se dogodki, ki so košarkarski Split napravili za legendo. Takrat je moštvo Jugoplastike spominjalo na ustvarjanje sijajnega rock-benda. Talentirani košarkarski glasbeniki Toni Kukoč, Dino Rađa, Goran Sobin in Velimir Perasović so imeli podporo Zorana Sretenovića, Duška Ivanovića in talentiranega mladega trenerja Boža Maljkovića. Začelo se je obdobje splitskih košarkarskih „Beatlesov in Rolling Stonesov”.

KK Split
ARHIVA KK SPLIT

Prvi naslov v pokalu evropskih prvakov so osvojili leta 1989 v Münchenu. Rumena simfonija v Nemčiji spada med največja presenečenja v zgodovini športa, kot je bila na primer osvojitev Wimbledona Gorana Ivaniševića s povabilom leta 2001 ali hrvaško zlato na svetovnem rokometnem prvenstvu leta 2003. Ti trije uspehi sodijo v kategorijo David proti Goljatu. Splitski košarkarji so to leto prišli do zaključnega turnirja pokala evropskih prvakov kot popolni outsiderji v družbi z Barcelono, Maccabijem in Arisom. Ne glede na leta in pomanjkanje izkušenj na velikih tekmah so Kukoč, Rađa in ostali delovali kot košarkarski profesorji v razmerju do Špancev v polfinalu in Izraelcev v finalu. Po zmagi proti Maccabiju je parket münchenske dvorane porumenel zaradi splitskih navijačev, na sprejem zmagovalcev v Splitu pa je prišlo na tisoče ljudi.

KK Split
ARHIVA KK SPLIT

To pa je bil samo prvi del splitske košarkarske trilogije. Že naslednje leto so bili „rumeni” v Zaragozi spet na vrhu Evrope. Sedaj jih nihče ni imel več za outsiderje. Splitčani so v tem trenutku, izven NBA lige, igrali najboljšo košarko na svetu. Limoges v polfinalu in Barcelona v finalu enostavno nista imela možnosti. Pariz leta 1991 je bil labodji spev neke sijajne generacije. Tudi brez Rađe, Sobina, Ivanovića in trenerja Maljkovića so Splitčani tudi tretjič zapored osvojili staro celino. In to v finalu proti Barceloni, ki jo je takrat vodil Božidar Maljković. Zato pa je tu bil Toni Kukoč, ki je kot Jedi vitez pomenil tisto odločilno razliko. Hrvaški klub je še vedno edini v zgodovini tekmovanja, ki je od takrat, ko so uvedli zaključni turnir, trikrat zapored osvojil evropski naslov. Fibino priznanje za najboljšo evropsko ekipo 20. stoletja je bilo samo smetana na splitski torti uspehov.

KK Split
KK SPLIT/IVICA ČAVKA

Če bi pripravljali košarkarski zemljevid sveta, bi bil Split sigurno eden od glavnih kandidatov za košarkarsko metropolo.